变速器的首要作用是:更改传动比,达到不一样行车条件对牵引力的需求,使发动机尽可能工作在有益的情形下,达到行车速度规定。完成倒车行车,用于达到汽车倒退行车。中止驱动力传送,在发动机起动,怠速运行,汽车换档或需要泊车,中止向驱动轮的驱动力传送。完成空档,当离合器接合时,变速箱停下输出驱动力。

简单式变速器有效率高、结构简单方便使用的优势,但档数少,i变化范畴小(牵引力、速度范畴小),只宜在档数并不多的一些车工采用。若提升i的范畴,则使变速器尺寸增加,轴跨度提升,为了既提升档数又不使轴跨度过大,可采用组成式变速器。所说组成式变速器,一般由2个简单式变速器组成,当中档数较多的称为主变速器,较少的称作副变速器。